sabato 2 marzo 2013

CriticaLibera - Scrivere e parlare due lingue diverse: il caso di Daniel Alarcón

Daniel Alarcón
Lo scorso 17 gennaio, a Madrid, nell'ambito del I Congreso de Jóvenes Investigadores de Literatura Hispanoamericana, mi è stato chiesto se uno scrittore peruviano che scrive in inglese si debba considerare un autore ispano-americano o meno. La domanda era connessa al mio intervento, dal titolo "Nuevos caminos y viejos dilemas para la literatura hispanoamericana a partir de Radio Ciudad Perdida de Daniel Alarcón", in cui avevo specificato che Alarcón è nato a Lima, ma vive da molti anni negli Stati Uniti e scrive in inglese. Ciononostante i suoi romanzi e racconti sono tutti ambientati in Ispanoamerica e trattano tutti tematiche pertinenti alla parte di Nuovo Mondo che parla spagnolo. A pormi la domanda è stato Jesús Cano Reyes, organizzatore del convegno. Avendo accettato la mia proposta di comunicazione, l'ispanoamericanista di Madrid aveva già implicitamente dato una sua risposta alla domanda.

In quell'occasione ho dato una risposta, coerente e sconnessa al contempo, che ora vorrei sottoporre ai lettori di Critica Letteraria. Non tanto perché sia questione urgente dal punto di vista letterario, quanto perché può essere uno spunto per una riflessione metodologica sul concetto di letteratura nazionale e di canone letterario.
Premesso che a questa domanda possono essere date più risposte - che, se ben argomentate, sono tutte plausibili -, il problema secondo me radica nei criteri che utilizziamo per affiliare un determinato autore a una determinata letteratura. Il nocciolo, in sostanza, è: qual è il ruolo della lingua in cui si scrive? E quello dei temi affrontati? E quello del luogo di nascita? E quello del Paese in cui si è cresciuti?


La letteratura è piena di scrittori nati in un Paese, cresciuti in un altro e la cui lingua di scrittura era diversa da quella materna. Per restare nell'Ispanoamerica, Cortázar non era forse nato a Bruxelles? Eppure non vi sono dubbi sul fatto che fosse argentino, per il fatto di scrivere in spagnolo, di trattare tematiche ispanoamericane e di aver contribuito alla nascita di quel genere tutto latinoamericano che Carpentier chiamava lo real maravilloso, poi ribatezzato dai critici di mezzo mondo «realismo magico».
La lingua di scrittura, quindi, nel caso di Cortázar sembra un parametro determinante. Ma cosa dire di Samuel Beckett? Nessun dubbio sul fatto che il suo posto sia nei manuali di letteratura inglese, ma non scriveva forse anche in francese?
Ritornando ad Alarcón, ritengo che sia doveroso considerarlo ispanoamericano e non angloamericano. La lingua di scrittura è, senza ombra di dubbio, l'inglese, ma temi e forma narrativa dei suoi testi sono tutti ispanoamericani. Si può discutere sul perché lo scrittore limeño abbia deciso per l'inglese, come lingua letteraria. E le ipotesi sono molteplici: da una ragione puramente di mercato (negli USA vende tantissimo) o più romanticamente letteraria (dare forma inglese alle sue ossessioni puramente ispaniche e quindi conciliare le sue due anime).
Il caso della letteratura ispanoamericana, poi, è molto particolare. Viene studiata nelle università come se fosse una sola letteratura, ma in realtà tra García Márquez e Borges c'è lo stesso abisso che intercorre tra Cervantes e Tolstoj. Se vogliamo uno scrittore argentino e uno colombiano hanno in comune, oltre alla lingua, una tradizione letteraria che affonda le sue radici nel Don Quijote e nel Lazarillo de Tormes. Ma le letterature europee non hanno forse anche loro percorso un lungo tratto di strada in comune? Nell'ambiente accademico della letteratura ispanoamericana si distingue nettamente tra un peruanista e un messicanista: il primo sarà specialista di Arguedas e Vargas Llosa e conoscerà il quechua, mentre il secondo saprà tutto di Octavio Paz e magari leggerà in nahuatl. Non è un caso che, in realtà, la disciplina dovrebbe essere declinata al plurale, letterature ispano-americane. Il messaggio che vorrei fosse chiaro, a sostegno della mia tesi, è che studiare in un unico calderone la letteratura peruviana e quella argentina, sarebbe come se a Lima facessero un corso di letterature europee e non esistessero più anglisti, francesisti, italianisti ma solo europeisti. Inoltre credo sia necessario chiedersi: qual è il rapporto tra la letteratura spagnola e quella ispano-americana? Come considerare la seconda nei riguardi della prima?
La mia personale opinione è quella per la quale esiste una macro-area di studio che è relativa alle letterature ispaniche, pertinenti cioè alla Spagna e al suo ex impero (con tutti i pro e tutti i contro). Tuttavia, dentro questa macro-area esistono differenze sostanziali che hanno tutte pari dignità. La dimostrazione di ciò sta nei numeri: se da un lato gli scrittori ispanoamericani possono ritenersi a ragione sullo stesso solco letterario di Cervantes, è anche vero che negli ultimi decenni lo spagnolo e la letteratura spagnola hanno giovato del successo e della qualità di scrittori come Borges, Carpentier, García Márquez, Vargas Llosa, Carlos Fuentes, Octavio Paz, Sábato, Neruda, Sepúlveda, solo per citarne alcuni.
La copertina originale di "Radio Ciudad Perdida"

La lingua non può, in ultima analisi, rappresentare l'unico parametro attraverso il quale affiliare uno scrittore a una determinata letteratura. A maggior ragione per quella Ispanoamericana: naturalmente ibrida, contaminata, sovranazionale e di frontiera. Lo spagnolo è senza ombra di dubbio la sua lingua, ma lo sono anche il quechua, il maya, il mapuche, il nahuatl e, perché no, l'inglese. Lingue minori in termini numerici, ma di pari dignità: ad aggiungere valore ad uno degli spazi letterari più stimolanti, interessanti e magici che sia dato conoscere.

Alessio Piras

2 commenti:

Piero Fadda

"La lingua non può, in ultima analisi, rappresentare l'unico parametro attraverso il quale affiliare uno scrittore a una determinata letteratura."

Concordo con questa conclusione. In scala minore, è un problema che si è posto anche in Sardegna negli ultimi anni: per alcuni gli autori sardi che scrivono in italiano non sono da considerare "letteratura sarda", status che verrebbe dunque riconosciuto solo a chi scrive in sardo.
Ma troverei grottesco dire che Grazia Deledda non è letteratura sarda solo perché scrive in italiano.
Stesso problema con Nabokov: il fatto che abbia scritto anche in inglese non lo esclude dalla letteratura russa.
Per cui ok l'importanza della lingua, ma che non sia parametro dominante per - come dici tu - "affiliare uno scrittore a una determinata letteratura".

Alessio Piras

Scusami il ritardo, Piero.
Molto interessante quello che scrivi. Se le letterature ispanoamericane sono sovranazionali, quella sarda è forse l'inverso. Non posso fare a meno di pensare alla letteratura catalana, anche se lì il fattore linguistico è prevalente, nel senso che la letteratura catalana include solo autori che scrivono in catalano. Quindi se nasci a Barcellona ma scrivi in castigliano, non rientri nel gruppo. Una visione iper-localistica (con ragioni storiche precise che affondano le radici nel medio evo), contraria a quella proponi e che condivido appieno. In questo senso mi viene in mente se mai un algherese scrivesse un capolavoro in catalano, come classificarlo? Tieni presente che Alghero (dove tra l'altro ha origine la mia famiglia) si considera a tutti gli effetti catalana. La discussione come vedi può prendere direzioni infinite e prolungarsi all'infinito. Ciò che conta, a mio avviso, è che ognuno di noi abbia chiari, e li espliciti, quale criterio intende seguire e perché. Poi si può obiettare, ma in questo caso ogni opinione motivata ragionevolmente ha diritto di essere espressa.